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La structure spirale de la Voie Lactée

par Michel MARCELIN

Conférence du Vendredi 17 novembre 2000 à 21 h, à la salle IFREMER



Le Soleil n'est qu'une étoile parmi les centaines de milliards dans notre galaxie, la Voie Lactée. Comme la plupart des galaxies ses bras forment des spirales dessinées par les étoiles brillantes et les nébuleuses qu'elles illuminent. Mais comme nous les observons de l'intérieur de la Galaxie vue par la tranche, il est difficile d'en préciser la structure et le nombre. Des chercheurs de l'Observatoire de Marseille ont montré que la Voie Lactée avait quatre bras (alors que la plupart des galaxies en ont deux) et, grâce à des observations réalisées avec un télescope de 360 mm de diamètre à La Silla (Chili), ils ont pu en définir le tracé avec précision. C'est cette aventure qui vous sera contée par l'un de ces chercheurs.